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Weihnachten

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Weihnachtsbaum auf dem Römerberg, das ist die Altstadt in Frankfurt am Main.

An Weihnachten feiern die Christen die Geburt von Jesu Christi vor gut 2000 Jahren. Vor etwa 1700 Jahren gab es zum ersten Mal dieses Weihnachtsfest, also erst 300 Jahre später. In vielen Ländern ist heute der 25. Dezember der wichtigste Festtag an Weihnachten. In Deutschland, Österreich, der Schweiz und anderen Ländern ist auch der 26. Dezember ein Feiertag. An beiden Tagen müssen die allermeisten Leute nicht zur Arbeit gehen. Sie haben frei, damit sie Zeit mit ihren Familien und Freunden verbringen können.

Zum Weihnachtsfest gehören auch gegenseitige Geschenke, die oft bereits am 24. Dezember ausgepackt werden, also an Heiligabend. Diesen Brauch gibt es erst seit rund 500 Jahren, zu Beginn der Neuzeit. Davor war das nur am 6. Dezember üblich, dem Nikolaustag. Auch der Weihnachtsbaum stammt aus dieser Zeit.

An welchem Tag Jesus wirklich geboren wurde, weiß man nicht genau. In der Bibel steht dazu nichts. Vielleicht wurde der 25. Dezember aus einem bestimmten Grund gewählt: Schon die Römer haben an dem Tag das Fest zur Wintersonnenwende gefeiert. Das war der Geburtstag ihres Sonnengottes, nach dem die Tage wieder länger wurden.